Terminología sobre el Color en 2 minutos.

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¡Buenas! ¿Qué tal te suena una lectura rápida sobre el color? No entremos demasiado en la teoría y disfrutemos de las imágenes bonitas.

Te presento la rueda de color

La rueda de color es la forma más tradicional que tenemos para conceptualizar los colores. De acuerdo a su pureza, los colores pueden ser:

  • Primarios: no podemos obtenerlos mezclado otros. Son el origen de todos los demás colores.
  • Secundarios: son resultado de la mezcla entre dos colores primarios.
  • Terciarios: son mezclas de un primario y un secundario.

Estos colores son lo que también conocemos como tonos, tonalidad, matiz o hue (en inglés). Después, dependiendo de cómo mezclemos estos tonos puros con blanco y negro o gris, obtendremos distintos valores o purezas/saturaciones.

  • Valor o brillo (con blanco), Tints: combinación de un color puro con diferentes valores de blanco para obtener colores más suaves.
  • Valor o brillo (con negros), Shades: añadir negro, por otro lado, resulta en tonos más oscuros e intensos.
  • Pureza / Saturación: según la mezcla del color puro con gris obtendremos colores más intensos o desaturados.

Recuerda también que hay dos formas diferentes de entender el color: Aditiva y Sustractiva.

Colores aditivos:

Esta es la forma en la que entendemos el color basándonos en el espectro de luz visible. ¿Recuerdas haber jugado con un prisma de cristal para ver cómo un rayo de luz se convertía en arco-iris? Eso sucede porque el haz de luz blanca contiene todo el resto de colores combinados y el cristal lo divide en distintas longitudes de onda que, en nuestros receptores oculares, se convierten en diferentes colores.

Ésta es también la manera en la que funcionan los colores en una pantalla. Los colores aditivos primarios son: Rojo, Verde y Azul. Si los juntas todos obtienes blanco, mientras que la ausencia de estos colores resulta en negro. RGB, Hex y HSL/HSB son notaciones para explicar las proporciones de colores aditivos.

Colores sustractivos:

Los colores sustractivos funcionan a la inversa, y es el esquema de color que aprendemos normalmente cuando somos niños. Empezamos en un papel blanco, que es la ausencia de color, y vamos añadiendo primarios hasta alcanzar el negro (normalmente pasando por tonos muy perturbadores de marrón en función de la calidad de los rotuladores…).

Es el esquema clásico de pintura e impresión, donde usamos la notación CMYK para Cian, Magenta, Amarillo y Negro. Pero… ¿Cómo está el tema? ¿No acabamos de decir que combinar los primarios nos da el negro? ¿Por qué necesitamos otro negro en impresión? Si te interesa saber más sobre esto, echa un vistazo al artículo de PrintNinja sobre la diferencia entre el Negro Enriquecido y el Negro Real.

Además, ¿te has dado cuenta de que nunca hemos mencionado que Rojo, Azul y Amarillo sean primarios? Eso es porque, aunque nos lo enseñen en el cole, no es posible obtener todas las combinaciones de colores existentes con ellos. Así que sí, ¡hemos sido engañados! No son primarios exactos, son tonos del antiguo modelo tradicional de coloración.

Ahora ya sabes cómo funcionan los colores. ¡Felicidades!

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